Voyage terminé

Après 43 jours sur le territoire européen, nous sommes revenus au Québec jeudi dernier à 13h40. Vous avez certainement remarqué d’ailleurs que le temps est beaucoup plus maussade depuis que nous sommes arrivés!

Cela ne fait toutefois que deux nuits que nous dormons véritablement dans notre lit, que nous trouvons drôlement confortable. C’est aussi agréable de prendre une douche sans babouches! Que de changements qui s’imposent naturellement quand on revient à un minimum de confort!

Pour conclure notre blogue, nous vous présentons un bref bilan de fin de voyage en vous dressant une liste des choses qui nous manqueront de l’Irlande et de celles dont on est bien contents de se débarrasser! Un peu plus loin, on vous énumère les endroits où on vous recommande d’aller si vous visitez l’Irlande un jour.

Ce dont on ne s’ennuiera pas:

– Recevoir des mouches dans le visage en pédalant

– Croiser des animaux morts sur le bord de la route (Beurk)

– Défaire/ faire la tente + ranger notre sac de couchage tous les jours (rien à voir avec la routine de faire son lit le matin)

– L’odeur de l’humidité

– L’humidité tout court

– Les déjeuners écossais

– Les transports en autobus

– Les nuits froides (5-6 degrés en moyenne)

– Les midges en Écosse

– Les groupes de touristes fatigants

– Les toilettes payantes (pas toujours, mais parfois et c’est toujours choquant)

Ce qui va nous manquer:

– La courtoisie des automobilistes envers les cyclistes

– Les cafés/ pâtisseries

– Ne pas savoir on est quel jour de la semaine

– Les Strongbow, Magners, Bulmers (un genre de bière/ cidre de pommes, produit en Irlande et délicieux)

– Vivre au jour le jour (à l’heure, l’heure, même)

– Les Irlandais

– Les scones

– La chaîne de restos «O’Brien’s bagels»

– Nos amis les moutons

– Être en mode «découverte»

– Ne pas avoir de cellulaire

Où il faut absolument aller en Irlande, selon nous:

– Le Brazen Head (plus vieux pub d’Irlande)

– Killarney National Park

– Le Connor Pass

– South Pole Inn (pub de Tom Crean, à Annascaul)

– Les épiceries Supervalue

– La Slea Head Drive (bout de la péninsule de Dingle)

– Le Bunratty Castle et le Folk park

– Le Rainbow hostel à Dingle

– Le Galway Cakery  (mi……am!)

– La chaussée des géants

– Les chocolateries «Butlers» à Dublin

– Le Café «Bewler’s» à Dublin également.

En Écosse: la West Highland Way et Édimbourg sont à voir absolument!

Merci d’avoir suivi notre périple. Pour nous, ce blogue est un souvenir incroyable en plus d’avoir été une source de motivation grâce à votre lecture et à vos commentaires. Malheureusement, Pascal n’a pas atteint l’objectif de perdre sa bédaine de bière, nous devrons donc pédaler dans un pays où il y a moins de pubs que d’habitants. Des suggestions?

On a hâte de vous voir en personne, ça devrait venir car notre ménage d’équipement achève!  

Why not d’Irlande!

Comme promis, voilà les plus belles photos de notre voyage. Désolé de ne pas les avoir mises au fur et à mesure: manque de connexion, de temps et d’ordinateurs!

#1 « Toujours frais » ? Peut-être pas à Dublin tout de même!

Ne vous inquiétez pas, j’ai juste volé le verre… j’ai quand même pas payé pour un café Tim, déjà qu’il n’est pas très bon au Québec.

#2 Choisissez votre vitesse!

#3 Un nom inapproprié!

#4 Vitrine d’un magasin à Galway!

#5 Écosse ou Saguenay-Lac-Saint-Jean?

#6 Un restaurant ayant un nom enlevant l’appétit à Édimbourg.

J’aurais aimé qu’il y en ait plus… mais les Irlandais ne sont pas assez bizarres😦

Dernier article relatant nos péripéties de l’aéroport demain! À bientôt!

Pascal

Les derniers coups de pedales

Jour 41…de 43.

Que le temps passe vite en fin de voyage, c’est incroyable. Tout en ayant bien hâte de retrouver notre confort et nos proches, il faut dire qu’on va s’ennuyer de bien des choses en Irlande. Plus de 40 jours plus tard, nous revoici à Dublin, capitale d’Irlande, après trois grosses journées en termes de kilométrages entre Belfast et ici.

La première journée (94 kilomètres parcourus) s’est terminée au sommet d’une côte à pic et longue comme on en a rarement vu. Malgré les prévisions de pluie, le soleil a brillé toute la journée, une première dans notre voyage. Si vous trouvez que nous sommes bronzés à notre retour, c’est grâce au jour 38! Notre camping se situait dans un parc où il y avait un château près d’un lac dans lequel des truites sautaient chaque minute. De toute beauté!

Le jour 39, soit le lendemain, s’intitule le jour de chance: l’un des plus mémorables de notre voyage. Le matin, alors que nous mangions un bol de fruits dans un délicieux café, une dame et un homme sont entrés et ont  »petté » notre bulle de tranquilité en parlant très fort à la table à côté de la nôtre. Toutefois, en voyant que Laura portait un chandail sur lequel se trouvait l’inscription  »Université du Québec à Chicoutimi », la dame nous a abordés en nous demandant si nous étions Canadiens. Deux minutes plus tard, elle nous mentionne qu’elle paiera notre déjeuner et nous invite fortement à consommer davantage (scones, cafés, etc). Elle nous jase pendant une bonne heure, nous invite chez elle, à Belfast, même si elle sait que nous en revenons! Wow, quelle rencontre surprenante et agréable! Avant de quitter, elle nous a même offert les crèpes de son déjeuner pour notre lunch du midi! Tout un numéro!

Plus tard, en milieu d’après-midi, un malheur s’abat une fois de plus sur le vélo de Pascal. Il fallait bien que cela arrive lors de notre avant-dernière journée de vélo: son pneu avant fend! Or, nous sommes dimanche, et comme tout bon commerce irlandais, le magasin de vélo est fermé. Flûte! C’est alors qu’un deuxième miracle se produit dans la journée: un homme vient à notre rencontre et règle la situation en deux temps, trois mouvements. Même s’il habite à une trentaine de km de là, il connait un gars du village qui est un passionné de vélo et décide de l’appeler. Bonne idée, puisque le gars en question arrive dix minutes plus tard avec 5 grandeurs de pneu differents. Non seulement il nous en offre un gratuit, mais il remonte le tout à notre place à la vitesse de l’éclair. C’est pas de la chance ça? En plus, le drame s’est produit alors qu’un festival avait lieu dans le village où nous nous trouvions, alors nous avons eu la chance d’être surpris par une parade qui passait à côté de nous tout le temps de la réparation.

Troisième miracle de la journée… on apprend qu’il y a un traversier dans le même village, ce qui nous évite de faire un détour de 25 kilomètres pour nous rendre au camping. Bonne nouvelle, car avec les aventures de la journée, il est déjà 16h30 et il nous reste un bon bout à parcourir encore! On a compris pourquoi le traversier ne figurait pas sur la carte comme les autres traversiers en Irlande en le voyant:

Arrivés au camping, le propriétaire nous fait stresser un peu en nous disant qu’il n’est pas certain qu’il reste encore de la place pour une tente… puis nous trouve un coin en arrière d’une maison mobile! Assez drôle mais somme toute pratique, puisque nous étions à côté des toilettes et du Fergusons bar, Le pub où on a eu le plus de fun dans tout notre voyage! Même si c’était dans un trou perdu (qui ne figure même pas sur nos cartes), la piste de danse, de même que toutes les tables, étaient pleines d’Irlandais sur le party! Nous étions les deux seuls touristes dans la place et le chansonnier nous a même dédiés une chanson traditionnelle! La photo qu’on vous présente est plutôt moyenne et elle a été prise avant l’arrivée du chansonnier et que le party  »pogne ». Nous écoutions les olympiques sur un écran géant tout en mettant à jour nos journaux de bord, et un boxeur irlandais a gagné son combat pour une médaille olympique en direct. L’émotion était palpable dans la pièce, c’était extra!

Hier, jour 40, nous avons fait notre dernière VRAIE journée de vélo (car nous devrons pédaler une vingtaine de kilomètres pour se rendre à l’aéroport jeudi). Pas grand chose à dire sur cette journée, on a seulement pédalé en direction de notre destination finale.. Maintenant, on passe les deux dernières journées à profiter de Dublin pour une dernière fois, des musées, des cafés, des scones, des patisseries, et peut-etre quelques Guiness à venir…

Pascal est vraiment tristounet de ne pas avoir publié de photos  »Why not » (voir la section pour mieux comprendre) et vous promet de s’en charger à son retour au Quebec. D’ailleurs, on vous promet d’écrire au moins une dernière fois pour conclure le blogue en beauté. À bientôt!

P.S. Même si nous ne répondons pas souvent (voire jamais) aux commentaires que certains nous laissent, sachez que nous les lisons avec intérêt, plaisir et réconfort, plus d’une fois d’ailleurs. Merci de prendre le temps!

De retour en Irlande après 10 jours à voyager en terre écossaise

Voilà, nous pouvons officiellement ajouter les mots « guerrier » et « guerrière » dans nos CV, car nous avons atteint la fin de la « West Highlands Way »! La dernière journée de 20 km fut très difficile, mais nous y sommes arrivés.

Pour se récompenser et aussi pour se reposer, nous avons fait un tour de train assez pittoresque: il nous permettait d’admirer les montagnes, la mer, mais surtout de nombreux tunnels et le fameux viaduc que l’on voit dans Harry Potter.

Nous avons terminé notre escapade écossaise en beauté, en visitant la charmante ville d’Édimbourg. L’architecture est magnifique et les rues sont très animées. Cependant, en raison du festival international d’art qui a lieu pendant tout le mois d’août, tous ont haussé leurs prix et cela nous a coûté les yeux de la tête de camper et de manger! Mais on ne s’en plaidera pas car ça en valait la peine… tout en espérant que David ait pas mal de job pour Pascal au retour! Sérieusement, coup de cœur pour Edimbourg! S’il vous vient l’idée d’y aller un jour ou l’autre, concrétisez cette idée et prenez le temps de visiter le musée national d’Écosse, dans le centre-ville. Pendant notre visite, nous avons dû nous dire au moins 7 fois à quel point c’était un musée incroyable et qu’il était surprenant que ce soit gratuit. Nous n’avons pas eu le temps de tout voir tellement c’était gigantesque, mais notre visite a certainement éveillé notre désir d’en connaitre plus sur l’histoire des Écossais.

Malgré toutes les beautés de l’Écosse, nous avouons que nous nous sommes ennuyés de nos Irlandais si accueillants. De retour à Belfast depuis cet après-midi, nous en partirons demain matin sur nos vélos, pour terminer notre grande boucle et profiter encore un peu de ce pays où l’on se sent chez nous. Il ne nous reste que 3 jours de vélo avant d’arriver à Dublin et la nostalgie de fin de voyage commence à s’installer peu à peu…

On vous laisse regarder nos plus récentes images, prises en Écosse bien sûr! Pendant ce temps, on va finir d’étudier les cartes pour se préparer à notre journée de demain. Il annonce de la pluie, mais nous nous sommes tellement ennuyés de nos vélos que les prévisions météo ne peuvent pas atteindre notre enthousiasme! Non, non!

Dernier jour dans les Highlands:

Cette statue marque bien la fin du sentier des Highlands, dans le centre-ville de Fort William:

Juste avant l’embarquement à bord du train à vapeur Jacobite, célèbre pour son apparition dans Harry Potter:

Vous reconnaissez peut-être le viaduct du film:

Le château d’Edimbourg, vu du septième étage du musée national d’Ecosse:

Vue de la ville depuis le Arthur’s seat, un ancien volcan:

A notre retour, en empruntant un chemin improvisé, nous avons croisé une dizaine de lièvres, dont l’un d’eux se trouve sur cette photo:

Écosse: la West Highland Way en images …

Difficile de croire qu’on a plus facilement accès à des ordinateurs dans des minis villages d’un sentier perdu au milieu de nulle part en Écosse que lorsque nous étions en pleine ville, il y a quelques semaines! Mais c’est le cas, alors pourquoi ne pas en profiter pour vous envoyer quelques images de nos 3 derniers jours de randonnée dans la West Highland Way, dans l’Ouest de l’Écosse! En voici donc une dizaine:

De vrais guerriers n’ayant peur de rien!

En plus, les sites de camping sont dans des endroits magnifiques, souvent gratuits et toujours à côté d’un pub!

La Wildcat est meilleure ici qu’au Québec!

 

Présentement à Kilorcholeven, on se dirige demain vers Fort William, la ville qui marque la fin du sentier dont nous aurons marché plus du tiers. On espère surtout que nos muscles, un peu surpris de devoir se mettre en branle pour la marche tout d’un coup (alors qu’ils étaient plutôt préparés à faire du vélo cet été), tiendront le coup. On se croise les doigts également pour que les ampoules ayant nouvellement fait leur apparition sur les pieds de Laura ne nous jouent pas trop de mauvais tours… Des petits pépins prévisibles, compte tenu du fait que nous sommes beaucoup trop chargés, question de poids. C’est ce qui arrive quand on improvise des parenthèses dans un voyage: nous n’avions pas prévu de devoir être très très légers…. Mais bon.. on passe du bon temps quand même alors on ne regrette pas notre décision d’explorer une partie de l’Écosse à pieds!

 

 

Vive l’invention de la roue…

C’est fou comme le poids de nos bagages ne se ressent pas de la même façon sur notre dos que sur notre vélo… Pascal dit qu’après 4-5 jours, on ne sentira plus notre sac… C’est seulement dommage qu’on ne porte plus notre sac dans 4 jours justement!

Au moins, je me suis équipée d’une paire de bottes, contrairement à Pascal qui marche avec ses espadrilles! Aie aie aie! Le sentier est moins dur que ce qu’on a déjà vu au Québec par contre. Le paysage, quant à lui, est sublime.

Hier, l’autobus nous a déposés dans une village où il n’y avait pas d’epicerie, contrairement à ce qu’on pensait. Oups! Nous avions de quoi manger pour souper, mais c’était plus limité pour aujourd’hui… On a mangé des tranches de pommes tartinées de beurre d’arachides pour déjeuner. Après une dizaine de kilomètres, nous avons fait une pause pour diner et j’ai sorti une surprise de mon sac: une canne de fèves au lard au sirop d’érable que je trainais depuis le début du voyage en cachette! C’était parfait pour le moment. En après-midi, nous nous sommes arrêtés dans un resto café deux kilomètres avant notre emplacement de camping. Il y avait des fruits à vendre, donc on en a profité pour faire des provisions, puisque nous ne croiserons une épicerie qu’après 15 autres km demain… On va essayer de ne pas mourir de faim d’ici là!

À plus,
De deux Semi-aventuriers « raqués » mais bien heureux quand même!

Ouch! Nos dos!

À Belfast, nous sommes d’abord allés visiter le musée géant du Titanic, car c’est ici même qu’il a été construit. Des Irlandais nous avaient fortement suggéré d’aller voir ça, c’était très intéressant, mais peut-être que nos attentes étaient trop élevées. Tout de même, le petit manège qu’il y avait pour en connaitre plus sur le chantier de construction était plutôt chouette et la section où on peut lire les dernières communications du bateau pendant le naufrage nous a donné la chair de poule.

Sur une note plus joyeuse, nous sommes allés au Crown liquor saloon pub, qui est une institution à Belfast. L’architecture victorienne était très particulière et il y avait des genres de cubicules dans lesquels les gens buvaient en cachette autrefois. Mais nous, on s’assume🙂

«Imaginez-vous donc» qu’on ne voulait pas seulement avoir mal aux genoux et aux fesses, c’est maintenant nos dos et nos chevilles que nous allons scraper, car nous sommes maintenant en Écosse pour y faire de la randonnée. Nous avons donc acheté des sacs à dos d’efficacité douteuse avant de laisser nos vélos à Belfast et de prendre le confortable traversier sur la mer d’Irlande.

En ce moment, nous sommes à Glasgow et nous attendons l’autobus qui nous déposera dans le ville de Bridge of Orchy vers 15h. De là, nous commencerons notre randonnée dans la West Highland Way, qui devrait nous prendre 3-4 jours avant l’arrivée à Fort William. Il parait qu’il y a plusieurs endroits où il nous sera possible de camper
gratuitement… On a hâte de voir à quel point c’est le cas!

On a l’intention d’essayer de profiter au maximum de notre temps pour en voir le plus possible en Écosse, puisque nous n’y resterons que 7-8 jours au total. Le décompte est commencé!

Le musée du Titanic:

Le Crown Liquor Saloon de Belfast:

Pascal qui se cache dans l’un des cubicules pour boire une Nicholson’s, une bière spécialement brassée pour ce bar:

Pascal et Laura en direction de nouvelles aventures en Écosse:

Les photos des derniers jours tel que promis

Le Fjord Killary devant lequel nous avons dormi 2 nuits, pour n’en voir le paysage que le dernier matin !

Pédalant seuls le matin dans les montagnes du Connemara:

Promenade à Galway près de notre camping:

Maintenant en Irlande du Nord!

À Derry, l’une des 11 murales peintes par des artistes du côté catholique afin de rappeler les faits marquants du conflit:

Camping sur une ferme avec un chat qui voulait, lui aussi, sa portion du spécial Pascal au thon!

En chemin sur la Causeway Coastal Drive:

Petit arrêt à la plage pour se masser les pieds dans le sable!

En vélo, on peut voir le trou dans la roche, mais ceux en voiture ne peuvent pas le voir! Vive le vélo!

Ce château a été abandonné suite à un violent orage qui a fait tomber la cuisine dans l’océan! Voici les ruines qui sont toujours en place:

Toujours sur la Coastal Drive:

Nous voilà à l’un des sites du patrimoine de l’UNESCO, la Chaussée des Géants (et ce n’est pas le géant motorisé, mais bien le géant Finn McCool).

Le fameux pont suspendu, au loin.

Récompense après une journée difficile de la part de Fannie et Samuel… on vous laisse lire l’emballage!

Voila! Vous avez des photos à regarder pendant un bon bout! Pendant ce temps, on continue notre périple! Première étape apres cette séance  d’ordinateur… la découverte des pubs de Belfast.

A plus!

Laura et Pascal.

Au pays de l’Ulster Fry

Jour 27, entre Larne et Belfast

Notre départ de Leenane dans le Connemara s’est fait sous le soleil, à notre grand étonnement! Grâce à cela, nous avons pu avoir une vue sur le fjord Killary, car même si nous étions installés tout près depuis deux jours, le plafond bas nous empêchait de constater la splendeur du paysage. Ce matin-là, nous avons emprunté une route construite dans une vallée entre deux chaînes de montagnes. C’était magnifique et cela nous faisait réaliser que le Connemara, c’est superbe quand il ne pleut pas! Le défi de la journée, c’était d’essayer de ne pas rouler sur les crottes de moutons, qu’il y avait en quantité industrielle sur la route! Les moutons aussi étaient très présents sur notre chemin, traversant d’un côté de la route à l’autre comme bon leur semblait, ou carrément en restant couchés sur le bord du chemin.

Nous sommes arrivés à Galway vers 15:30, 82 km plus tard. Après avoir lavé nos vêtements et avoir fait sécher et aérer nos trucs qui commencent à sentir beaucoup trop l’humidité, nous avons repris nos vélos pour se rendre dans le centre-ville de Galway et profiter de la vie animée qu’on y trouvait. Des animateurs de rue divers rassemblaient des foules qu’ils tentaient d’épater du mieux qu’ils le pouvaient. On a passé une agréable fin de soirée au Taffe’s pub, avant de rouler les derniers km de notre journée jusqu’à notre sac de couchage: une journée de 94 km.

Le lendemain matin, soit vendredi dernier, nous avons pris l’autobus de Galway à Derry, deuxième grande ville en Irlande du Nord. Même s’il n’y a qu’environ 200 km qui séparent les deux villes, le trajet a duré plus de 5:30, étant donné les multiples détours et arrêts dans des villes en dehors de la route principale. L’avantage, c’est que cela nous fait visiter quelques coins que nous n’aurions pas découvert autrement. Arrivés à Derry en milieu d’avant-midi, on a profité du temps qu’on avait pour visiter la ville, en particulier les vestiges du conflit entre catholiques et protestants, dont la résolution est très récente. L’histoire de Derry est vraiment intéressante et les 11 murales peintes par des artistes illustrent superbement ses différents aspects.

Samedi, nous avons emprunté une route côtière toute la journée et il y avait des photos à prendre à chaque kilomètre! Passant d’un château à un temple, d’une voie ferrée passant à travers une falaise à une plage magnifique, tout était beau. Nous nous sommes arrêtés pour la nuit dans un camping… de maisons mobiles dans un village avant Bushmills (où il y a une célèbre distillerie de whiskey). En fait, il faut vous dire que les Irlandais sont loin d’avoir la même définition que nous en matière de camping… et qu’on est assez gâtés de ce côté au Québec. Nous voilà donc dans ce camping, dont la réception est fermée..et qui, par conséquent, ne nous a pas chargé notre admission… Les belles choses de la vie!

L’un des nombreux objectifs de notre voyage était d’aller visiter la Chaussée des Géants (ou Giant’s Causeway). C’est ce que nous avons fait hier avant-midi. Le paysage a été formé suite à une éruption volcanique il y a 60 millions d’années. Le résultat: 40 000 colonnes de pierres de basalte en forme hexagonale, certaines atteignant plusieurs mètres de hauteur. C’est à couper le souffle. Diverses légendes existent pour expliquer l’existence de la chaussée du géant Finn McCool. On parie que vous pourrez trouver l’information facilement sur le Web.

Suite à cette visite, nous sommes allés au pont suspendu de Carrick-a-rede. Cela nous coûtait 11 livres sterling pour attendre une demi-heure pour traverser un petit pont suspendu autrefois utilisé par des pêcheurs pour tirer leurs lignes… puis 30 autres minutes pour le traverser, sans trop avoir le temps de prendre de photos tellement il y avait de gens derrière nous. On se sentait un peu niaiseux de s’être fait avoir par cet attrape-touristes, car même si cela pouvait être impressionnant pour d’autres, après 25 jours à visiter l’Irlande, nous avons vu des endroits beaucoup plus beaux que ça, et bien moins cher…

Depuis avant hier, après 3-4 jours de répit, nous sommes à nouveau sous la pluie, mais cela s’annonce mieux pour les prochains jours. Nous sommes présentement installés dans un camping municipal tout près de Belfast, capitale de l’Irlande du Nord (ou Ulster). Nous avons roulé le long de la route côtière pour nous y rendre et nous pouvions voir les îles d’Écosse de là où nous pédalions. Demain, nous devrions passer la journée à Belfast. Nous voulons visiter plusieurs choses dans cette ville et il faudra faire des choix si on veut respecter notre budget, qu’on prévoit déjà dépasser d’ici la fin. Bon… on ne passe 6 semaines en Irlande qu’une fois dans notre vie! Au «pire aller», on appellera nos parents pour qu’ils nous envoient de l’argent!! (hihi, blague).

Ces jours-ci, cela semble être la période de tonte des moutons, car ils ont le poil court pas mal! De loin, ils ressemblent même à des petits cochons parfois! En tout cas, Pascal continue de s’amuser avec eux en les klaxonnant à chaque passage. Les moutons ont alors trois réactions possibles: la première, plus rare, est de ne rien faire du tout. La deuxième est de se lever la tête sans trop comprendre ce qui se passe. Enfin, la troisième réaction possible, notre préférée, est lorsque les moutons s’enfuient à toute allure en troupeau dans le fond du champ. Cela nous fait toujours bien rire!

On vous envoie les photos de tout cela dès que possible, soit lorsqu’on trouvera un ordinateur. On vous écrit à nouveau d’un iPod touch, une chance qu’on l’a! On espère que vous passez de belles vacances ou, si vous n’êtes pas en congé, que vous réussissez à profiter de quelques minutes de plein air! À très bientôt,

Les cyclistes et amis de Finn McCool, Laura et Pascal!

P.S. L’Ulster fry, c’est la spécialité culinaire de l’Irlande du Nord, qui se résume à un déjeuner de bûcheron. On ne l’a pas goûté encore, c’est trop gras pour pédaler!

Le 1000 km atteint depuis quelques jours…

Bonjour tout le monde,

Nous sommes dans une bibliothèque dans la ville de Larne, en Irlande du Nord. Nous avons composé un superbe message pour faire le point sur les derniers jours, mais il est dans le Ipod et il n’y a pas de Wifi dans cette ville… étrange!

Sachez que nous sommes toujours en vie et on vous envoie des nouvelles très bientôt, demain si possible.