La suite dans l’Ouest de l’Irlande

Jour 21, Auberge Sleepzone à Leenane, Connemara.

Nous avons visité plusieurs coins de l’Irlande de l’Ouest au cours de la dernière semaine. Voici de brefs compte-rendus de nos plus récentes découvertes et aventures:

Bunratty Castle

Après avoir parcouru la belle péninsule de Dingle, nous avons visité le château Bunratty et son village folklorique pendant toute une journée. C’est un «Val-Jalbert à saveur irlandaise», c’est-à-dire que notre visite nous permettait de mieux comprendre à quoi ressemblait la vie des Irlandais dans les années 1800. En plus d’explorer les diverses sections du château, on visitait des maisons et des commerces de l’époque. Une vieille dame nous a jasé de sa vie quand elle était petite et nous a appris quelques mots en gaélique, mais c’est impossible à retenir.

Les Cliffs of Moher

On a pédalé sur une route ennuyante pour se rendre rapidement à ce merveilleux site. Puisqu’il faisait beau, on s’est dépêché d’arriver pour bien voir les falaises… Mais les nuages aussi se sont dépêchés… de couvrir le paysage dès notre arrivée! Heureusement que nous sommes positifs et opportunistes, car après la pluie et un café à l’intérieur, le paysage était digne des plus belles cartes postales 🙂
Nous avions donc bien fait de rester!

Le Burren

Il s’agit du nom d’une région parsemée de montagnes dénudées longeant l’Océan Atlantique. Malheureusement, le vent et la pluie nous empêchaient de prendre des photos potables… Mais on vous jure que cela vaut le coup de passer dans cette région inhospitalière.

Le Connemera

C’est là où nous sommes aujourd’hui et depuis hier. Nous croyons que c’est l’un des plus beaux endroits d’Irlande, mais on vous en dira plus lorsqu’il n’y aura plus de brouillard. Hier, c’était la pire journée. Il a plu sans arrêt, nous n’avons eu aucun répit. On a tout de même du positif, comme le fait de tomber sur Natalie, une Ontarienne que nous avions rencontrée à deux reprises plus tôt dans le voyage. Elle a décidé de rouler avec nous alors nous avions de la compagnie. En descendant dans un décor qui semblait majestueux (averses+brouillard= on ne voyait rien, mais on pouvait entendre plusieurs chutes d’eau), le pneu de Pascal a explosé. Après plusieurs tentatives de réparations, on en conclut qu’il n’y a rien à faire: c’est le pneu et non la chambre à air qu’il faut changer et on est au milieu de nul part avec nos vélos. On se dirige vers le seul bâtiment dans le coin, le pub où Jack, le barman, travaille depuis plus de 50 ans!. Après 2-3 heures à chercher une solution, à demander à des gens, en vain, s’ils peuvent prendre Pascal et son vélo à l’auberge où nous avons prévu tenter, rien ne va plus. Aucun bus ne passe par ce trou et aucun camion ne tourne dans la direction où nous devons aller :(. Finalement, Jack le gentil barman offre de ramener Pascal et son vélo dans le coffre de sa Mercedes à la fin de son quart de travail. Malheureusement pour Laura, elle a pédalé les 20 derniers km sous la pluie, car il n’y avait plus de place dans la voiture.

Ce matin, il fallait donc trouver un moyen de se rendre à la ville la plus près et croiser nos doigts pour que le magasin de location de vélos ait un pneu de la bonne taille pour remplacer son ancien dysfonctionnel. La seule issue était de faire du pouce, car nous n’étions pas dans un coin desservi par un service d’autobus. Première expérience pour nous deux… Après une vingtaine de minutes, un homme et son fils nous ont embarqués pour faire la moitié du chemin, puisqu’ils se rendaient dans un village à mi-chemin entre notre point d’origine et notre destination. Rendus là, ils ont décidé de faire les 15 km de plus pour nous mener directement à Clifden, là où nous voulions aller. Après avoir acheté le matériel pour le vélo de Pascal, nous avons croisé à nouveau Dominic et son fils, qui nous ont embarqués à nouveau pour retourner là où ils devaient nous déposer au départ. Ils allaient visiter un musée dans le village. Nous n’avions plus qu’à faire du pouce pour les derniers km jusqu’à notre auberge. Nous avons toutefois décidé de prendre un café et une pointe de gâteau avant de s’installer sur le bord de la route. Allez-vous deviner la suite? Pendant qu’on écrivait notre ville de destination sur notre pancarte, une voiture derrière nous nous a klaxonnés. Eh oui! Leur visite au musée étant terminée, Dominic et son fils retournaient chez eux et nous ont repris à bord, pour nous déposer au même endroit qu’on les avait croisés le matin! Finalement, on a eu un chauffeur privé pour faire nos emplettes aujourd’hui… La plus grande chance après une journée de malheur, un parfait équilibre quoi!

Voici quelques images en lien avec tout ce qu’on vient de vous raconter:

Pascal prend une bière au pub Dirty Nelly, devant le château de Bunratty. Rien de trop beau pour lui:

L’une des plus belles pièces du château Bunratty:

Prises de vue des falaises de Moher (Cliffs of Moher):

C’est ce qu’on appelle être trempés de la tête aux pieds:

Attente de plusieurs heures au Pub de Maam’ Bridge avec Natalie, mouillés et gelés:

Notre première expérience d’auto-stop, ce matin pour se rendre à Clifden et régler le problème de roue:

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Enfin un peu de soleil pour Dingle

Les trois dernières journées sur la péninsule de Dingle ont été de loin les plus belles au niveau température. La première journée, nous avons commencé à rouler dès 8h sous la pluie et le ciel était complètement couvert.  Quelques kilomètres plus tard, nous devions choisir notre chemin pour se rendre à Dingle: vers la gauche,  via la grande route, ou vers la droite, via le Connor Pass. Le chemin que nous ne choisirions pas serait celui que nous emprunterions deux jours plus tard à notre retour de Dingle. Les nuages étaient bas, nous ne voyions pas clairement le paysage alors la sage décision, selon Pascal, était d’attendre deux jours avant de monter le col du Connor Pass. Par contre, en apercevant un éclaircissement dans le ciel au loin ( chose qui n’était pas arrivé depuis des jours), nous avons décidé d’en profiter, de se croiser les doigts et de foncer vers les montagnes. Sage décision: cela s’est avéré être la plus belle journée de tout le voyage, un véritable baume pour le moral!  Les photos, plus bas, en témoignent d’ailleurs. On a même dû ouvrir notre tube de crème solaire, quel changement!

La deuxième journée, c’était plus nuageux et il ventait à plus de 25 km/h, certaines rafales atteignant les 32km/h. Bien sûr, on n’a jamais eu les vents dans le dos, comme nous l’avions planifié, car ils ont changé de direction vers la fin de l’avant- midi… Toutefois, il n’a presque pas plu alors malgré tout, nous considérions que c’était une belle journée . Les îles qu’on apercevait de la rive , bien qu’un peu perdues dans la brume, nous offraient un spectacle à couper le souffle.

Hier matin, 3e et dernier jour sur la péninsule , un autre miracle: il ne pleuvait pas à notre réveil, ni pendant tout l’avant-midi!  Il y avait même des bouts de ciel bleu. Vers la fin de l’avant-midi, on a décidé d’arrêter  dans le petit village d’Annascaul  et d’attendre l’ouverture (deux heures plus tard)  du pub «South Pôle Inn», dont l’ancien propriétaire a été Tom Crean (maintenant décédé), célèbre aventurier ayant participé aux importantes explorations menant à la découverte du Pôle Sud au début du siècle dernier. À l’intérieur,  des photos d’expeditions de l’homme tapissait les murs en bois, une ambiance très intéressante! Pascal s’est acheté le livre bibliographique de Crean. Il saura nous en reparler…

Arrivés à Tralee au cours de l’après-midi, nous avons monté à bord d’un autobus qui nous a menés à Limerick, une centaine de kilomètres plus loin. Nous y sommes arrivés à 19:00, mais il nous fallait à nouveau pédaler une quinzaine de kilomètres pour arriver au seul terrain de camping dans le coin, en banlieue de la ville. Tout près de notre camping se trouve le  Bunratty Castle, que nous visitons demain aujourd’hui. Ce sera probablement le seul que nous visiterons, alors nous prendrons le temps d’en profiter  au maximum!

1- Départ de Tralee vers Dingle sous la pluie:

2- Le ciel qui s’éclaircit au-dessus des montagnes que nous allons traverser:3: Des moutons nous souhaitant bonne chance pour l’ascension du Connor Pass:4- La chasse aux moutons égarés sur la route. Pascal n’est pas un bon berger!

5- Nous nous approchons du sommet! La route est si étroite qu’une seule voiture peut y circuler à la fois.6- Le sourire malgre toutes les difficultes!7- La route longeant le vide:

8- Objectif atteint au sommet du plus haut col d’Irlande, juste avant d’user nos freins lors de la descente!9- La Slea Head Drive au lendemain… alors que la temperature revenait a la normale.10- La seule prise avec un minimum de belles couleurs:

11- Retour le vent dans le visage avec vue sur l’Atlantique. Il y avait trop de nuages pour voir le Canada!

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On a réussi le Ring of Kerry! Tralalilalaire

Jour 13, 10 Juillet 2012.

Voilà que l’un des objectifs souhaités de notre voyage a été effectué. Nous avons fait le Ring of Kerry à vélo: 180 km de paysages magnifiques dessinés par les montagnes d’un côté et la mer de l’autre. Malheureusement, la grisaille sur nos photos ne représente pas bien la beauté des paysages, mais on ne peut pas se plaindre puisqu’il n’y a qu’un peu de pluie chaque jour, la plupart du temps une fine bruine. Prendre des photos sous la pluie et dans les nuages, c’est pas pour des novices comme nous (viens nous aider Dany)!

Les Irlandais semblent avoir compris l’importance du réconfort dans un pays où il pleut régulièrement. C’est sans doute pour cette raison qu’il y a des cafés un peu partout. En fait, il y en a au moins un dans chaque village et chaque jour, nous choisissons celui où nous nous arrêterons pour faire une pause. D’ailleurs, hier, nous nous sommes arrêtés au Zest café à Killorglin pour y engloutir 4 pointes de pizza chacun… comme collation! Il semble que notre appétit augmente de jour en jour…

Des moutons, y’en a des tonnes bien «peinards» dans les champs en train de nous regarder forcer dans les côtes. Mais ce qui a été le plus sympa, c’est lorsque nous sommes tombés face à face avec des chèvres de montagne sauvages! Malheureusement, on n’a pas de photos à l’appui parce qu’elles se sont sauvées avant qu’on parvienne à sortir l’appareil de son double sac de plastique (protection contre la pluie)!

Maintenant le tour du Kerry terminé, nous profitons d’une journée de congé pour, entre autres:

  • Acheter de bas pour Pascal car l’odeur de ses pieds fait fuir les touristes;
  • Acheter beaucoup de friandises pour Laura qui en consomme à chaque 100m;
  • Jouer aux cartes;
  • Regarder la pluie en se disant qu’au moins on ne pédale pas aujourd’hui;
  • Et surtout manger, manger et manger.

Demain et pour les trois prochains jours, nous nous attaquerons à la péninsule de Dingle, malgré le temps pluvieux. Faut bien avancer! Il y aura moins de km par jours, mais plus de relief. Au départ , nous n’avions l’intention que d’en parcourir la première partie, mais la dame du kiosque d’information touristique nous a presque forcés à pédaler la péninsule au complet. Du moins, elle a été très insistante sur le fait que c’était la deuxième partie qui valait le déplacement. Nous suivons donc son conseil en ajoutant une journée sur Dingle et espérons que le plafond ne sera pas trop bas lorsque nous atteindrons le col «Connor Pass», à environ 500m d’altitude. À vélo, ce n’est pas de la petite bière!

À dans quelques jours!

Laura au genou fragile et Pascal l’enrhumé, mais qui sont très fiers d’avoir fait le Ring of Kerry à vélo.

Les plus récentes photos:

Le Ross Castle à Killarney:

Laura et  son  nouveau chandail attestant qu’elle a parcouru les 180 km du Kerry:

Traverse de fardadet. On en a aperςu un au même moment!

Près de Waterville:

La vue de la Beara peninsula:

La preuve que nous l’avons fait en vélo:

Le temps nous menace sur le Kerry:

Après une longue journée, on mange une soupe poulet-légumes bien méritée.

Et deux petites dernières:

Après la pluie… du meilleur temps !

Quelques rayons de soleil ont réussi à faire une percée au cours des deux derniers jours. On aperçoit même quelques taches de ciel bleu par moments. Notre moral est meilleur également, le choix de faire deux parties de trajet en autobus s’étant avéré très bénéfique pour nous. C’est génial car même si on ne pédale pas depuis deux jours, on progresse tout de même sur la carte. En prime, nos muscles se reposent et on a le temps de visiter les  villes.

À Cork, qui semble être une copie conforme, ou presque de Dublin, nous avons couché dans une auberge que l’on n’a pas aimée, pour diverses raisons. Depuis hier, nous sommes sur un terrain de camping à Killarney,, un coin ultra touristique qui a gagné le titre de la ville la plus propre en  2011. Nous y resterons ce soir encore, avant de remonter sur nos selles quelques jours, pour faire la Ring of Kerry, où de magnifiques paysages nous surprendront. Nous devrions avoir un bon départ puisque toutes les routes  de cette  péninsule seront fermées samedi, pour permettre à environ 9000 cyclistes d’ en faire le tour (180km)  en une journée. C’est un événement organisé pour une association sur la fibrose kystique et d’autres causes peut-être, un  genre de Défi Pierre Lavoie  irlandais…en plus petit.

Notre niveau de mécanique de vélo a été mis à l’épreuve hier matin. Nous avons dû changer un rayon, réparer une crevaison et changer une chambre à air… le tout sur un seul et même vélo! Mission accomplie et même si cela a retardé de beaucoup notre arrivée à Killarney, on était bien fiers de nous. Serge aura droit à une grosse bière pour ses conseils.

On s’est concocté un vin et fromage irlandais, le gros luxe quoi! Il faudra répéter l’expérience, car c’est beaucoup trop réconfortant.
 
Aujourd’hui, nous avons marché dans le parc national de Killarney dans un sentier qui nous permettait de voir le Ross castle, notre premier château qui n’est pas trop en ruines. Nous étions accompagnés de Sean, avec qui nous sommes allés faire la tournée des pubs hier soir ( en ne consommant que dans deux d’entre eux) et qui va s’inscrire au 180 km de la Ring of Kerry samedi. Wow, il est beaucoup plus en forme que nous. Mais bon, on ne fait du ski de fond de compétition comme lui, nous, alors on s’assume. Nous prendrons plutôt quelques jours pour faire le même trajet: on va à notre rythme et on prend tout plein de photos!! On a fini la soirée en allant assister à une partie de football gaélique, au cours de laquelle deux des meilleures équipes locales s’affrontaient. Nous avions vraiment hâte, même si on ne comprenait pas grand chose aux règlements. Il faut dire qu’il s’agit d’un mélange entre plusieurs sports, dont le basketball, le soccer et le football.
 
Vos pensées positives ont certainement de l’effet, car cela va beaucoup mieux!
 
 

On a même pu prendre une photo d’un mouton très près de nous!

Le tour de l’Irlande…à bus-cyclette!!

Après notre départ de Wexford,nous avons pris la route comme prévu, mais elle était trop passante. Nous avons donc fait un détour après avoir monté 6km de vent de face. On a pété les plombs, Laura et moi pleurions sur le coin de 2 rangs au milieu de nul part. De vrais aventuriers! Je m’attendais à ce que cela arrive, mais pas après seulement 3 jours de vélo!

Nous avons finalement atterri dans un centre communautaire. L’arrière-cour était parfaite pour y mettre notre tente, mais la réceptionniste n’était pas chaude à l’idée de nous laisser camper sans la permission du patron, alors elle nous a offert d’aller poser notre tente sur son terrain. Toutefois, en pédalant vers chez elle,on s’est vite rendus compte qu’on était en train de redescendre les 6 kilomètres qu’on avait montés plus tôt 😦 Bouh!! On a rebroussé chemin et on s’est arrêtés à chaque passant pour essayer de faire pitié et de se faire inviter sur leur terrain… pour finalement se retrouver sur les terres d’un fermier, un magnifique domaine de plus d’une centaine d’années. Nous avons campé dans le jardin et ils nous ont même offert une coupe de vin dans la maison! Notre pire journée a fait place à notre plus belle soirée!

C’est toutefois en discutant avec ces généreux Irlandais que nous avons appris qu’ils vivaient le pire été qu’ils n’avaient jamais vécu au pays… Au mois de juin, il a plu la même quantité de pluie qu’il tombe généralement dans une année entière. Oups! Juillet ne s’annonce pas mieux. Tout le monde dit qu’en Irlande, il est possible de vivre plus de 4 saisons en une heure, mais c’est loin d’être le cas en ce moment: le ciel est complètement couvert du matin au soir, il pleut continuellement et la brume nous empêche d’admirer les paysages.

Heureusement, nous avons remis en question notre façon de voyager et allons prendre l’autobus pour se rendre à Cork et ainsi pédaler lorsqu’il fera soleil jeudi. On aura donc plus de temps pour visiter les endroits qui nous intéressent le plus.

Depuis que nous avons pris cette décision, tout se déroule bien (et ce même si la température est aussi maussade) et on est maintenant super heureux de notre voyage. On prend congé d’Internet quelques jours et on a hâte de lire vos commentaires, qui sont notre source de soleil. Merci à tous!

Pascal, qui vous présente quelques photos des derniers jours (elles ne sont pas dans l’ordre):

Jour 3 de vélo- Pascal pue des pieds

Nous n´avons pas eu la chance de trouver un endroit pour camper sur une plage finalement la nuit dernière et c’est finalement sous la pluie, legèrement découragés, que nous avons monté notre tente sur le terrain d’une maison neuve à vendre, mais pas encore habitée. On a mis notre réveille matin à 6:30 pour commencer à ranger nos trucs, mais puisqu’il pleuvait encore beaucoup et que tous nos vetements pour pédaler étaient mouillés, nous avons décidé d’attendre que cela se calme, c’est-à-dire presque 2 heures plus tard…

Pour le moment, nous sommes à Wexford et le soleil commence à se tailler une place à travers les nuages, enfin. Nous avons trouvé des ordinateurs dans une bibliothèque publique, ce qui nous permet de télécharger nos photos sur Internet afin d’y avoir accès là où nous avons Internet. Ah! Mais quelle surprise! Cela ne fonctionne toujours pas….

Ce sera pour une autre fois, encore. Nous allons prendre un café quelque part dans la ville de Wexford avant de quitter en direction de Waterford, probablement en empruntant la route 733, au bout de laquelle nous traverserons une rivière sur un petit traversier.

On se souhaite plus de soleil un peu, au moins pour nous laisser le temps de sécher nos vetements avant de reprendre la route demain… mais aussi pour nous permettre de mieux apprécier les paysages, qui sont beaucoup moins spectaculaires lorsque couverts par la pluie. En plus, on n’a meme pas le temps d’aller flatter les moutons, parce qu’on est toujours pressés de se retrouver au sec!!

 

 

90 kilomètres plus tard..

90 kilomètres plus tard, nous sommes à Arklow, dans un café,il fait gris et il vente très fort.La journée d’hier nous a offert des paysages magnifiques et la température était très instable. Nous sommes passés d’ un extrême à l’autre: chaud-froid, monter-descendre,soleil-pluie,mouillé-sec,joie-frustration ( pour Laura en particulier devant la quantité de pentes à monter). On a décidé, pour la première nuit,de coucher dans un camping, mais c’était loin d’être le luxe finalement … Il fallait payer pour les douches alors qu’il n’y avait que de l’eau froide… Triste!
Aujourd’hui, c’est pas tant la joie sur la route. On avance lentement et on ne trouve pas de café internet pour vous envoyer nos magniques photos. Notre blogue ne sera pas super cool faudra se faire un méga party avec de la guiness et nos images à notre retour. Internet est moins accessible qu’on l’aurait imaginé, heureusement que nous avons un iPod touch avec nous.merci Joel! Il faudrait peut-être se faire amis avec des Irlandais pour avoir accès à un véritable ordinateur.. Ce soir, on va essayer de camper sur une plage. Après tout, tant qu’à payer pour un terrain bouetteux où la douche froide coûte un euro, on n’a qu’à se laver dans l’océan! Reste à voir si on en aura le courage. Si oui, on aura des photos à l’appui, promis. À dans quelques jours!

La vie à Dublin

C`etait l`enfer en arrivant à Dublin… On ne pensait pas que la circulation à contre-sens serait si troublante… assez troublant pour que Laura se demande pourquoi on a choisi de passer de l`aeroport à notre auberge de jeunesse en bicyclette… Mais bon c`est fait et depuis, nous nous sommes habitues à la curculation…

Commencons du debut… vous savez les aeroports nous disent souvent d`arriver 3 heures a l`avance pour prendre notre vol et on croit souvent que c`est exagere, n`est-ce pas? Et bien non, car nous avons attendu pendant très longtemps dans la file pour enregistrer nos bagages avant d`etre sortis d`urgence pour ne pas manquer notre vol. Le stress total, puisque tout le monde nous disait de se depecher d`aller prendre la porte B51 pour prendre notre vol à temps. En tout cas… une fois rendus à Dublin, nous avons rencontre Sean, un gars qui fait a peu près le meme trip que nous et qui commencera demain, comme nous, mais par un chemin different. Nous l`avons finalement rencontre aujourd`hui et avons decide d`aller faire la visite de la Guiness Storehouse avec lui, une fois tous nos derniers achats faits, soit à 16h. Pascal a trouve la Guiness delicieuse, surtout au 7e etage, qui donnait une vue spectaculaire sur la ville (Il faut dire qu`il s`agissait de l`un des seuls points de vue, à notre connaissance, sur Dublin).  On a repete l`experience de degustation de Guiness puisqu`après avoir soupe à notre auberge avec Sean, nous avons decide tous les trois d`aller faire un tour dans un pub, mais pas n`importe lequel: le plus vieux pub de l`Irlande, soit le Brazen Head! C`etait super et Pascal nous a beaucoup fait rire lors de ses conversations avec un Irlandais d`origine!

Nous en arrivons tout juste d`ailleurs. C`etait une super soirèe! Il est presentement presque minuit et nous avons très hate de commencer à pedaler demain matin. Nous n`arrivons pas à telecharger nos premieres photos, alors nous le ferons plus tard, dans quelques jours, dès que ce sera possible.

Bonne fin de journee à vous et à très bientot!

Laura et Pascal, l`Irlandais d`adoption!

P.S. Vous comprenez sans doute que nous n`avons pas trouve les accents circonflexes et les accents aigus sur le clavier. Nous en sommes desoles…

 

Rendez-vous de l’autre côté de l’Atlantique

Bientôt: le baptême de l’air de Pascal

Nous voici à une heure et quart de notre départ vers l’aéroport, à quelques heures seulement de notre grand départ, à 21 :05 ce soir. Nos bagages sont enfin terminés! Après 6 jours, on constate que même si notre voyage se caractérisera par sa simplicité, il n’est pas si simple à orchestrer. Pas évident de transporter tout ce qui constituera notre cuisine, notre chambre à coucher et notre moyen de transport pour les 6 prochaines semaines dans quelques sacoches.

Les vélos, en pièces, semblent en sécurité dans leur boîte, mais le tout dépend également de la manipulation qui en sera faite entre les deux aéroports.  Croisez les doigts pour nous!

Nous avons vérifié la météo annoncée à Dublin pour notre arrivée… Et bien! Nous aurons la chance de nous préparer mentalement aux 40 jours de vélo sous la pluie, puisqu’il annonce déjà des averses et des orages demain dans la capitale. Youpi!

Le bilan avant notre départ :

Nous avons roulé un peu plus de 250 kilomètres sur nos vélos en 2012. La plupart du temps, en ville ou sur le plat. L’Irlande, ce n’est pas Chicoutimi ni le plat infini… mais nous devrions nous en sortir. Disons que l’aventure risque d’être intéressante à raconter!

Voyageur #1 (Pascal Morin) : Aucune chute, aucune blessure!

Voyageur #2 (Laura Normandeau) : Une chute= un gros bleu sur la foufoune. C’est ce qui arrive quand on ne «déclippe» que le pied gauche mais que le vélo décide de tanguer vers la droite… Ouch!

On a hâte de pédaler et on vous remercie pour vos commentaires. Ils sont toujours agréables à lire et nous encouragent à écrire davantage.

À très bientôt!

Pascal et Laura : )